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智商低就不该出生?一家初创公司的技术已经可以预测胚胎智商

时间:2018-12-07 02:54 点击:
图丨公司的联合创始人、副总裁 Stephen Hsu(来源:麻省理工科技评论) 目前,该公司称并不为公众进行胚胎的智商预测。 (来源:Genomic Prediction 官网) …

智商低就不该出生?一家初创公司技术已经可以预测胚胎智商

2018-11-23 19:09 来源:DeepTech深科技 开发 /基因 /公司

原标题:智商低就不该出生?一家初创公司技术已经可以预测胚胎智商

几十年来,通过技术手段“定制婴儿”一直是科技界道德辩论的最热门主题之一。但早些时候,技术层面的不到位也让这个议题显得特别遥远。可是现在,已经有机构声称他们开发出了新的测试,可以对试管婴儿胚胎基因进行检测,发现胚胎可能携带的某些遗传疾病或“低智商”风险

也就是说,不需要太久,一些父母们就能拥有一项前所未有的择:你将有权力直接决定你孩子的智商!

智商低就不该出生?一家初创公司的技术已经可以预测胚胎智商

(来源:麻省理工科技评论)

研发出这种测试的是一家名为 Genomic Prediction 的公司。

Genomic Prediction 近日表示,它已经开发出基因筛查测试,可以评估试管胚胎中的复杂特征,例如某些疾病和低智商的风险尽管这些测试尚未进入市场,但预计很快就会有第一批的使用人群,因为该公司在上个月就已经开始与几家试管婴儿诊所商讨合作事宜。

这种测试会带来严重的伦理问题,比如在胚胎时期就检查出不够聪明的婴儿,是否意味着要提前终止妊娠。而且,其关于智力的检测又能做到哪种程度的客观和准确?

Genomic Prediction 称,公司只会提供筛查被认为可能患有“精神残疾”的胚胎的择。然而,这样的方法可以用来鉴定胚胎与智商相关的基因。“我认为人们会要求这样做”,该公司的联合创始人 Stephen Hsu 说。

智商低就不该出生?一家初创公司的技术已经可以预测胚胎智商

图丨公司的联合创始人、副总裁 Stephen Hsu(来源:麻省理工科技评论)

目前,该公司称并不为公众进行胚胎的智商预测。

智商预测:技术已成熟,考验将来临

多年来,作为试管婴儿技术的一部分,科学家一直在开发针对胚胎进行基因检测的技术。例如,有患囊性纤维化儿童风险的父母可以选择接受体外受精,并选择其中不携带基因的胚胎,他们还可以筛掉由单个基因或者由染色体异常引起的病症,例如唐氏综合症等。

然而,大多数疾病性状受到数百个基因的影响,这使得以往的检测并不能筛选出具有高风险心脏病的胚胎,或者选择具有较低抑郁可能性的胚胎。对于智力这样的特征来说,情况也是如此。

不过,近年来,通过一次性分析大范围 DNA 区域来计算胚胎具备某些特征的可能性,从而推断多基因疾病或性状出现的风险已成为现实。除此之外,近年来对大规模人口的基因研究,科学家们已经收集到了一个庞大的基因数据库。而且,基于这个数据库所建立的统计模型,除了可用于研究人类健康状况外,在预测可能导致疾病的基因模式分析方面,也越来越精准。

智商低就不该出生?一家初创公司的技术已经可以预测胚胎智商

图丨 Genomic Prediction 的部分研究内容(来源:Genomic Prediction 官网)

Genomic Prediction 就这样一家为胚胎而非成人提供多基因风险评估的公司。该公司主要推广其测试,以筛选出某些健康高风险的胚胎。智力只是公司可以给出多基因风险评分的一个特征,其他提供的包括心脏病,乳腺癌,1 型和 2 型糖尿病以及炎症性肠病。

但该公司对“精神残疾”的多基因测试更具争议性。公司的联合创始人、副总裁Stephen Hsu 表示,预测每个胚胎的智商不够准确,可以指出哪些胚胎是遗传异常值,让未来的父母可以选择避免选择智商低于平均值 25 分胚胎。

Genomic Prediction 公司希望通过分析极其细微的基因差别,进而预测由这些差别累积导致的患病风险、人格差异、身高体貌等特征。其实,这种“多基因风险评分”已经被直接用于消费级基因检测,比如 23andMe 所提供的肥胖几率报告。

智商低就不该出生?一家初创公司的技术已经可以预测胚胎智商

(来源:Genomic Prediction 官网)

对于成年人来说,这种风险评分所造成的影响比较有限,他们可以以此来对自己的生活习惯进行调整,或者干脆直接忽视它,该怎么过就怎么过。但对于胚胎来说,就完全是另外一回事了,因为风险评分直接决定了哪些胚胎要继续待在实验室的冷藏柜里,哪些胚胎可以被植入子宫继续发育成胎儿。

“我跟我父母聊过这个事情,你知道,如果我父母做了这个基因风险评分,那我可能不会被生出来……”,Genomic Prediction 公司首席技术官 Nathan Treff 如此说道,他是一名一型糖尿病患者。他来自密西根州立大学目前已经发表过 90 多篇与试管婴儿研究相关论文。可以见得,即便是专业研究人员本身,对基因风险评估也是心存芥蒂的。

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图丨 Nathan Treff(来源:麻省理工科技评论)

Genomic Prediction 的 CEO 是来自丹麦的信息生物学家 Laurent Tellier,副总裁则是公司联合创始人 Stephen Hsu。Tellier 和 Hsu 两位都曾与中国进行过基因工程方面的项目合作,而且该项目的研究目的就是为可能对一个人的数学才能造成影响的基因进行测序,并希望借此进一步探索基因对智力的影响。

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